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Caño Cristales, el río más bonito de Colombia

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Caño Cristales, el río más bonito de Colombia

Cartagena, Santa Marta o Medellín son algunos de los lugares de Colombia  de los que más se habla, y por suerte cada vez es más para bien que para mal. No siempre fue así y afortunadamente Colombia es mucho más que esos lugares y poco a poco se va mostrando una cara más amable y pacífica  del país. A pesar de ser colombiana y de que a Nacho  le parece uno de los mejores países del mundo, la verdad es que hemos hablado poco de Colombia. Y eso que lo hemos recorrido de cabo a rabo. Vamos a ver si lo solucionamos y podemos contaros los encantos del país, en el que lo peligroso es querer quedarse.

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Caño cristales en todo su esplendor 

Uno de los lugares menos conocidos hasta hace un par de años es Caño Cristales. Se encuentra en el municipio de La Macarena (1500 habitantes) y en la actualidad, existe en los mapas y guías de viajes gracias al Rio de colores. Pero este moderno paraíso no siempre ha sido una zona de paz y la tranquilidad. Quien ahora lo transite no debe estar ajeno a lo que pasó hace unas décadas y que hizo que esta maravilla natural estuviera fuera del alcance de los turistas.

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caño cristales con sus contrastes verdes y rojos

Durante muchos años  esta zona fue considerada como “caliente” debido a la presencia constante de guerrilleros y paramilitares. Es más, la antigua fama hace que en la actualidad, pese a la calma y la seguridad que se respira allí, a ninguno de mis amigos colombianos les apetece visitarlo. El miedo  a las emboscadas o cualquier enfrentamiento está aún presente en muchos de ellos.

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Caño cristales 

Para entenderlo tenemos que remontarnos a una historia que comienza a finales del año 1998 y se extendió hasta el 2002. Es entonces cuando el presidente Pastrana creó la zona de distensión para trabajar en el proceso de paz con las FARC, e intentar acabar con el conflicto armado que vivía el país desde décadas atrás. Dicho territorio estaba formado por cinco municipios, entre los que se encontraba la Macarena, donde se encuentra la Sierra de su mismo nombre y a su vez, el río más bonito del país, Caño Cristales.

rocas caprichosas caño cristales

rocas caprichosas en caño cristales

En la actualidad, la gente local tiene ganas de hablar, de contar lo que realmente pasó allí y de cómo sin querer sus vidas cambiaron de la noche a la mañana. De repente  las calles del pueblo se llenaron de subversivos que impusieron sus leyes y se quedaron durante tres largos años; continuando con sus negocios delictivos sin control alguno del ejército o de la policía ni el amparo del gobierno.

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caño cristales con su agua cristalina

A pesar de los duros años de convivencia con la guerrilla, lo peor estaba por venir. A los locales se les considero durante mucho tiempo guerrilleros, debido a que  algunos jóvenes se alistaron en sus filas o por el mero hecho de darles comida, agua o refugio a las unidades guerrilleras que se presentaban en la noche (coaccionados por la situación). Estas eran suficientes razones  para asegurar posteriormente que estaban de acuerdo con la guerrilla o colaboraban activamente con ellos. Y a algunos les trajo desagradables consecuencias. Todo esto está latente en el subconsciente del tranquilo pueblo de la Macarena. De aquel pasado quedan los acuartelamientos militares y las patrullas por el parque, pero por suerte son cada vez más testimoniales.

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Caño Cristales y la Macarenia Clavigera

Pero estamos escribiendo esto para que te animes a conocerlo, así que aquí empieza lo bonito. La temporada de visitas al parque natural es únicamente durante la época de lluvias, desde Junio hasta finales de Noviembre. El resto del año, sin lluvia no hay agua y sin agua no hay plantas acuáticas de colores. Y aquí se viene a ver los colores  increíbles que  provocan las matas de Macarenia Clavigera, una especie endémica que crece en las corrientes de agua y toma unos llamativos colores rojizos. Cuando llega la época seca, la planta muere y toca esperar a que el año siguiente el agua la despierte del letargo.

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caño cristales entre las rocas

Hay poca información de cómo acceder al municipio y por internet solo se promueve que contactes con agencias de viajes nacionales, con paquetes de 3 y 4 días con todo incluido pero a precios exagerados. Tras mucho preguntar decidimos coger por nuestra cuenta los billetes de avión a la Macarena con Satena y reservar los servicios de una agencia para que nos tramitara el permiso de acceso al Parque Natural, ya que no queríamos aterrizar allí y encontrarnos con que no quedaba cupo esos días (puede haber problemas en puentes y vacaciones). Eso nos obligó a contratar el tour de un día con ellos.

pozas de piedra caño cristales

pozas de piedra caño cristales

Nos resultó un poco chocante ver que no se puede acceder al parque sin guía,  ni contratar ningún tipo de transportes para acercarse por tu cuenta. En cierto modo es lógico si se quiere preservar el delicado entorno natural del turismo de masas, y se agradece ver que hay charla de sensibilización previa, pero para un viajero independiente fastidia ir encorsetado en unos tour preestablecidos y con una pulserita de colores en la muñeca. Así que ya sabes. De momento es obligatorio tramitar todo con agencias, encareciendo el viaje.

baño en caño cristales

baño en caño cristales

Tras cruzar el río Guayabero en lancha, te montan en un 4×4 y te dejan en las inmediaciones del río. Allí existen diversas rutas prefijadas para visitarlo. Nosotros escogimos  la más larga, que te da la visión más amplia, pero que puede hacerse un poco paliza y hacerte sentir que vas corriendo en vez de disfrutar del entorno. Fueron 14 km entre rocas de formas caprichosas, caminos estrechos, cruces del río, cascadas  y pozas con agua transparente. Los colores que se observan en muchas de las pocetas te harán pensar que las fotos tienen photoshop. Pero no. La naturaleza es así, tal cual, y la Macarenia Clavigera es indudablemente la protagonista del lugar.

fromas caprichosas caño cristales

formas caprichosas en caño cristales

Es un sitio muy fotogénico y espectacular, pero no menos interesante son los alrededores del pueblo de la Macarena. Suelen ofrecerse como tours añadidos al de Caño Cristales para el resto del tiempo que pases allí. Si los compras por agencia antes de llegar los venden bastante caros. Nosotros los contratamos una vez en el pueblo y fueron mucho más baratos. Además hablas con la gente y te recomiendan dónde ir según tus intereses.

Caño piedra

Caño piedra

Uno de los más habituales es Caño Piedra, al que se puede acceder en moto-carro  para pasar un rato de la tarde, darte un agradable baño y ver la puesta de sol. En 2017 podías contratar el tuk tuk por 20 euros. Compara con lo que te piden on line!! Otra de las clásicas es Caño Cristalito, una versión más pequeña de Caño Cristales, pero que es más de lo mismo, y por un precio superior al que debería tener.

autenticos llaneros

autenticos llaneros

Otra de las actividades que más auge están teniendo es la de pasar el día en algunas de las fincas agrícolas que bordean el Parque Natural. Allí se puede pasar un espléndido día montando a caballo, jugando tejo o rana, conociendo plantas locales o viendo pinturas rupestres, para terminar al atardecer bajando el río Guayabero en kayak, disfrutando de la vida de la ribera. Todo esto sin necesidad de contratarlo por agencia y ahorrando mucho dinero.

pinturas rupestres caño cristales

pinturas rupestres caño cristales

Ya veremos cómo quedará, porque no es que les haga mucha gracia a los guardas del Parque, que no quieren gente moviéndose por ahí sin controlar. En la plaza de la Macarena puedes contactar con locales que te ofrecerán ir a su finca, pues ellos  también quieren reivindicar su parte de la tarta del turismo. Un boom que está todavía por explotar y del que no se quieren quedar al margen.


El turismo  incipiente empieza a construir ya un programa de actividades nocturnas que se suma a los puestos de empanadas que se montan al atardecer junto al aeropuerto. Los restaurantes para grupos se alternan en preparar veladas donde los jóvenes del pueblo bailan el alegre joropo de los llanos y los vendedores de recuerdos acuden con sus puestecillos a ver si colocan alguna de sus artesanías a los visitantes venidos de Medellín o Bogotá, felices de haber visto el Río de Colores.

cascadas caprichosas caño cristales

cascadas caprichosas caño cristales

Datos prácticos (Verano 2017):

Para aquellos con más tiempo que dinero existe la posibilidad de ir por tierra desde Villavicencio. La carretera es muy mala y el transporte no sale todos los días, pero atraviesas el parque nacional por el medio y no dependes de la fecha del vuelo. Con coche propio se puede entrar también desde San Vicente del Caguán o San José del Guaviare. Sólo con 4×4

Nos quedamos en Alojamiento “La Cascada” 80.000 COP (23€ la doble). Muy recomendable

Los desayunos, comidas y cenas cuestan entre 3 y 5€.

El tour de Caño Cristales, con comida, guía y transportes incluidos. 240.000 COP. (69€ por persona)

no todo es rojo en caño cristales

no todo es rojo en caño cristales

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Caño Cristales entre el verde de la Macarena

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